Главни Главна Улица Срцедрапајућа прича о компанији иза највећег кључа на свету

Срцедрапајућа прича о компанији иза највећег кључа на свету

Напомена уредника: Ова турнеја малих предузећа широм земље истиче машту, разноликост и отпорност америчких предузећа.

Дан Бровн је заплакао кад је пресуда пала. У центру града Суд у Чикагу, савезни порот је управо потврдио Браунов патент на Биониц Вренцх, кључ који се попут клешта хвата стиском дршке. Такође је пресудило да Сеарс и његов продавац, Апек Тоол Гроуп , је хотимично прекршио тај патент.

После тога, Браунови адвокати разговарали су са поротницима. „Рекли су да могу да кажу да је то за њега принципијелно, јер када се [покварио] још није очитан број штете“, каже Сарах Спиерс, парнична партнерица у адвокатској фирми Скиермонт Дерби из Даласа. „Могао је бити награђен доларом. Само што је у том тренутку осетио да има правду. '



Браун се више не осећа тако. „Они ово називају правосудним системом“, каже он. „Морали би то назвати системом неправде. Чињеница да сам сада овде је луда. '

У мају 2017. год. Логгерхеад Тоолс , фирма са седиштем у Чикагу чији је оснивач Бровн, освојила је 6 милиона долара у тужби за повреду патента против свог некадашњег купца Сеарс-а и добављача Сеарс-а Апек. Апек мануфрезервирано местопокреће Мак Акесс Вренцх - који се попут Биониц Вренцх-а хвата попут клешта - у Кини. Са повећаном штетом, награда Логгерхеада могла би се утростручити. „Био је то фантастичан дан за нас. Права ствар са Давидом и Голијатом ', каже Бровн, који је уложио више од 100.000 америчких долара из џепа и бескрајне сате у трагању за својим захтевима.

Осамнаест месеци касније, Голијат - иако рањени Голијат окренут банкрот - вратио се на врх. У оквиру дуготрајне правне битке, судија је наложио ново суђење и, скраћеном пресудом у јулу, решио случај у корист окривљених. Судија није укинуо одлуку о ваљаности патента, али то би могло поново да се оспори по жалби. „Да су наши патенти поништени, били бисмо потпуно голи“, каже Браун. „Свако може да направи бионички кључ, а ми не бисмо могли да му се обратимо.“

Одлука га је заслепила. За Брауна, плодног проналазача и професора на факултету, Бионички кључ био је оличење његове детаљне филозофије дизајна и чврстог веровања у америчку производњу. Жалио се, али сада се плаши за судбину компаније за коју је ризиковао пензиону уштеђевину и подигао нову хипотеку.

Ствар принципа.

Случај је узео данак за Брауново пословање. Логгерхеад, који запошљава пет људи, продао је кључеве у вредности од око 60 милиона долара од његовог лансирања 2005. Данас су приходи упола мањи од оних на врхунцу компаније, а парница отежава освајање нових рачуна. „То је као да послујете са црним облаком изнад главе“, каже Браун.

Што је још болније, патентна битка је и напад на најватренија Браунова уверења. Прво и најважније, посвећен је америчкој производњи, што га је коштало посла. „Користим амерички челик, компоненте америчке производње и америчку радну снагу“, каже он. „Али постојала је стална борба да тако и остане.“

Браунова друга веровања су апстрактнија. Предузетник и проналазач са душом академика, провео је деценијама гајећи исцрпну филозофију конкурентске предности, оличену у процесу који он назива Диференцијација према дизајну . Бровн је првобитно створио кључ као основу за студију случаја о том процесу. Желео је производ чији дизајн, производњу, комерцијализацију и заштиту може да документује, корак по корак, тако да га могу подучавати он и други.

Лиса Боливар и Јорге Рамос

Педантни, интензивни човек чији се животопис креће на 13 страница с једним размаком - укључујући 34 патента - Браун је случај Биониц Вренцх уврстио у тезу која му је докторирала на Универзитету у Цовентрију 2017. Сада предаје Диференцијацију Дизајн на Универзитету Нортхвестерн, где је професор на факултету за инжењерство.

„Једина прилика је дизајнирати нешто у белом простору што ствара вредност и конкурентску предност, а затим га заштитити“, каже Бровн. 'То се у мом уму није променило ни за јоту.'

Проналазач за изнајмљивање.

Браунова битка игра се недалеко од места на којем је одрастао, на јужној страни Чикага. Отац му је радио на стовариштима. Његова мајка је била медицинска сестра. Браун је свој први посао прао посуђе добио у 13. На суседним ноћима смећа породица би се возикала уоколо тражећи ТВ цеви и бакарну жицу за продају. Кући би носили одбачене бицикле да их поправе.

Браунов отац желео је да постане водоинсталатер, али његов први послодавац направио је полиуретанску пену. Прешао је у стартуп; затим компанији која је направила комплете за прскање изолације од пене. Док је био тамо, Бровн је развио нову врсту дозатора пене, коју је његов послодавац патентирао. Наставио је да ажурира производ, стварајући више патената у процесу. Али Браун никада није много финансијски зарадио од интелектуалне својине коју је помогао да створи. Дакле, код његовог следећег послодавца, „Рекао сам власнику да ако креирам било који патент, желим половину погодности које компанија добија.

Са приходима од тих патената, Бровн је 1991. године покренуо Цонсул-Тецх, консултантску фирму за развој производа. Добити поновљени посао било је лако, али ново је било тешко. Могао је да покаже свој растући портфељ патената, али не и производе створене од тих нових технологија. Иако су његови производи освојили неколико награда, „нисам могао да причам о томе јер нисам могао да кажем да сам развио тај производ“.

Брауну је била потребна његова сопствена изложба да би заслепио изгледе. Такође је желео да креира студију случаја која документује поступак диференцијације дизајном који је дорађивао. За то му је био потребан производ, „нешто за шта су људи спремни да плате, што решава проблем који сви препознају“, каже Браун.

Прекрасан алат.

У пролеће 2002, Браун је затражио од свог сина тинејџера да пређе са породичне косилице са малчирања лишћа на режим кошења травњака. Син је желео да користи клешта јер су делови били прекривени пушком и тешко их је држати. Браун се успротивио томе да клешта скину матице и сворњаке. „Помислио сам, не би ли било сјајно имати алат који ради попут кључа, али може да се ухвати попут клешта?“ каже Браун.

Његово решење је био Биониц Вренцх, заснован на механизму за отварање и затварање затварача СЛР фотоапарата. Подесиви алат има две ручке попут пара клешта, а не једну, попут кључа. Ухватио је вијак на свих шест равних страница, уклањајући оптерећење на угловима како би се спречило скидање. Такође умножава силу стезања руке како би олакшао затезање и опуштање.

Биониц Вренцх је дебитовао 2005. године на Националној изложби хардвера у Лас Вегасу. Када су проглашене награде за најбоље у емисији, Браунов кључ је одшетао са производом године Популарна механика. Покупио је додатне почасти на националним и међународним такмичењима у дизајну, стварајући обилно малопродајних упита. Потенцијалним купцима се свидела новина и дизајн производа. Затим је уследио шок са налепницом.

Почетна препоручена малопродајна цена компаније Логгерхеад била је 32,95 долара: више него двоструко више од традиционалних подесивих кључева. (Данас је цена бионичног кључа између 19,95 и 24,95 америчких долара. Многи уобичајени кључеви продају се испод 10 америчких долара.) На Брауна је вршен притисак да смањи цену, што би значило ангажовање спољних сарадника. „Рекао сам:„ Ово је производ америчке производње “, каже он. 'Ја сам одбио.'

Тако је Логгерхеад продавао преко КВЦ-а, Амазон-а и сопствене веб странице, као и неколико малопродајних клијената, попут хардверских задруга Аце и Труе Валуе. Дан Харрис, који је власник две продавнице Аце Хардваре у предграђу Чикага, носи Биониц Вренцх од његовог представљања и каже да његова већа цена није утицала на продају. „Чињеница да је дизајниран и направљен у САД-у врло је јак разлог да га људи купују“, каже он.

Медени месец Сеарс.

Неколико година, Логгерхеад је непрекидно растао. Али рецесија је за нас била ударац, каже Бровн. Посао је инвестирао у неколико понављања производа и представио је Бит Др, ергономски одвијач са 21 главом. За све производе, Браун је инсистирао на алатима америчке производње који су били скупи. Компанија је направила инвентар који се више није померао. Трговци су глацијално споро плаћали.

Секач се мучио годину или две. Затим је 2009. године Сеарс затражио да тестира кључ. Те године је наручио 15.000 јединица, а следеће 70.000. 2011. године Сеарс је наручио 300.000 кључева, који су распродати пре Божића. Бровн је потрошио око 500.000 америчких долара на телевизијске огласе возећи купце до Сеарса, за који каже да је у једном тренутку затражио да наручи на милион кључева. Ипак, додаје, током разговора Сеарс је наставио да бубња: 'Можемо да продамо толико више ако одете у Кину.'

Логгерхеад је престао да гони нове клијенте како би Сеарс-у пружио скоро ексклузивност и почео је да успоставља амерички ланац снабдевања да би се носио са повећаном количином. Тако је Бровн био нервозан када је, у јуну 2012. године, Сеарс изненада престао да комуницира. „Радио тишина“, каже он.

Сеарсови разводи.

У јесен 2012. године, Браун је добио имејл од потрошача који је био љубитељ Биониц Вренцх-а. 'Рекло је,' Честитам на уношењу вашег алата у мајстора. Али узнемирен сам што сте с њом отишли ​​у Кину '', каже Бровн. 'Одговорио сам му е-поштом и рекао:' Можете ли то објаснити? '

Браунов дописник известио је да је у божићној изложби у Сеарс-у видео како претпоставља да је Бионички кључ. Браун је замолио човека да је купи и преко ноћи. Означена је као Црафтсман, линија алата која је првобитно била у власништву Сеарса. Такође: произведено у Кини.

Браун је испричао своју причу Тхе Нев Иорк Тимес , генеришући довољно медијске пажње да заинтересује тим правника спремних да раде на непредвиђене случајеве. Пет година, његова тужба је меласу споро провлачила кроз систем. Првобитни судија је умро. Три месеца касније, Логгерхеад је победио на суђењу. Сеарс и Апек затражили су ново суђење о штети.

Први судија у случају је дефинисао патентне захтеве о којима ће одлучивати порота. Судија која је преузела дужност након његове смрти пустила је да те тврдње стоје, али је касније одлучила да се са њима не слаже. У децембру је одобрила ново суђење на основу сопствене конструкције захтева. Уместо тога, обе стране затражиле су краћу пресуду. У јулу је судија закључио у корист Сеарса и Апека.

(Сеарс је одговорио на захтев за интервју изјавом: „Сеарс је задовољан одлуком Суда. Радујемо се следећим корацима и стављању овог случаја иза себе.“ Апек је такође одговорио изјавом: „Апек Тоол Гроуп је задовољна округом пресуда суда, којом се сматра да наш производ не крши патент компаније Логгерхеад као правну ствар. Очекујемо да ће ова пресуда о непоштовању ауторских права бити подржана у жалбеном поступку. ')

Бровн каже да је одувек претпостављао да ће случај ићи на жалбу. Али никада није мислио да ће Логгерхеад бити та која ће бити привлачна. „То је попут Кафкиног романа“, каже он.

Неизвесна будућност.

Спајс очекује да ће проћи још годину дана пре него што пресуди апелациони суд. Подношење пријаве за банкрот компаније Сеарс неће утицати на исход, објашњава она, јер постоји споразум о обештећењу између Сеарс-а и Апека, па је Апек одговоран. У међувремену, Браун и његов син, директор пословног развоја компаније Логгерхеад, траже нове купце и покушавају да врате дуг компаније.

Бровн је замислио да избаци целу породицу иновативних алата и има неколико идеја за нове производе. Али не може себи приуштити алате америчке производње. Каже да покушава да остане позитиван док се точкићи правде мељу. Говори о изгледима за слетање велике божићне промоције. Воли свој наставнички посао.

На Северозападу га Браунови студенти често испитују о случају. „Кажем им да ако се не борите, подразумевано ћете изгубити“, каже он. 'Наставићемо да се боримо.'