Главни Иновација Радио је у Русији и палио око Елона Муска. Сада овај предузетник има велике планове за сопствену ракетну компанију

Радио је у Русији и палио око Елона Муска. Сада овај предузетник има велике планове за сопствену ракетну компанију

Позив је уследио док је Јим Цантрелл возио свој кабриолет одозго надоле кроз североисток Јуте, Стеновите планине које су се уздизале у даљини. Погледао је свој Моторола преклопни телефон и није препознао број. Свеједно се покупио.

Човек с друге линије говорио је брзо нагласком који није могао да постави. Пре него што је Цантрелл успео да извуче више од неколико речи, незнанац је брбљао о фосилним горивима и путовање свемиром и потреба да се човечанство учини вишепланетарним. 'Даје ми целу своју животну филозофију', каже Цантрелл, 'за отприлике 30 секунди путем телефона.'

Особа, како се на крају окупио Цантрелл, био је Елон Муск. Није да му је име ишта значило; био је јул 2001. и ПаиПал је тек почео да се пробија у мејнстрим. Кантрел, додуше тецх памет, никад нисам чуо за то.

Муск је желео да закаже састанак. 'Где ти живиш?' питао је Кантрела. 'Имам приватни авион. Могу да долетим сутра. '

Цантрелл је био затечен. Није знао Муска. Након рада у иностранству са руским свемирским програмом, постајао је сумњичав према странцима који су покушавали да му се приближе. Па је лагао. „У недељу летим из Салт Лаке Цитија међународно“, рекао је Муску. Било је то пре 11. септембра, када карта није била услов за пролазак кроз аеродромско обезбеђење. Рекао је Муску да се нађе у соби Делта Цровн. 'На тај начин', каже Цантрелл, 'знао сам да не може спаковати пиштољ.'

Испоставило се да је састанак био о руским ракетама. Цантрелл је стекао репутацију некога ко може да се домогне руске свемирске опреме. Муск је желео да изгради компанију која је у свемир слала терет и једног дана могао да стигне на Марс.

које је националности луци лиу

Требало је неколико месеци, али Цантрелл је на крају одлучио да му се придружи и постао је један од прва четири запослена у СпацеКс-у, подухвату који је Муск у то време финансирао искључиво сам.

Деценију и по касније, СпацеКс се процењује на 25 милијарди долара и, према Блоомберг је трећа највреднија приватна компанија подржана ризиком на свету.

Цантрелл, међутим, није био на путу за вожњу. Попут Муска, и он је видео прилику да прави ракете на начин који раније није био рађен. Његов двогодишњи стартуп Вецтор кладио се да ће производња у стилу производне траке омогућити да годишње изгради и лансира стотине ракета са малим теретом - уместо индустријског стандарда од неколико лансирања годишње - и прода простор на те ракете малим сателитским компанијама за само неколико милиона долара по лансирању. У септембру је компанија добила патент за мотор који користи иновативну врсту горива за које се очекује да ће мисије учинити исплативијим.

„Изградња аутомобила и ракета су тренутно два веома различита света“, каже Цантрелл. „Помислио сам, како бисмо могли [градити ракете] да раде више попут система? Тржиште је довољно велико да издржи мноштво ових малих лансирања. Ако можемо да доведемо масовну производњу на ракете, можемо пустити купца да иде куда жели кад хоће. '

Изгледа да су инвеститори продати на потенцијалу Вектора: Цантрелл каже да је покретање компаније у процесу затварања круга финансирања од око 60 милиона долара, што доводи до његовог укупног повећања на око 90 милиона долара. У наредним недељама компанија са седиштем у Туцсону у Аризони покушаће своје најсофистицираније лансирање до данас. Његов оснивач, ан необични 52-годишњак који може да прича полусатну причу без застајања даха, каже да ће своје прво комерцијално представљање извести до краја године.

Долазак овде био је прилично путовање.

'Сиво' подручје

Одрастајући у Калифорнији, Кантрела заправо није занимао свемир. „Био сам тип за машине и аутомобиле“, признаје. Са 14 година, Цантрелл се запослио као механичар у аутолимарији. Четири године касније, уписао је програм машинства на државном универзитету Утах, али његове оцене биле су само проходне. Током своје старије 1986. године, видео је постер у кампусу за курс који спонзорише НАСА током којег би студенти дизајнирали Марс ровер. Најбољи дизајнери представили би своје нацрте директно НАСА-и. Цантрелл се пријавио. Недељама је, уместо да ради домаће задатке за своје друге курсеве, радио на дизајну радне табле коју је држао у својој спаваћој соби.

Цантрелл-ова група завршила је на националном такмичењу у Вашингтону, и победила. Убрзо је стекао стипендију у НАСА-иној лабораторији за млазни погон у Калифорнији. Док је био тамо, помагао је у дизајнирању механизма названог Марс Снаке, у суштини балон који ће клизити дуж Марсове површине и сакупљати узорке. Француска свемирска агенција одлучила је да ангажује Цантрелла да ради на пројекту у њено име и убрзо је постала заједничко улагање Француске и Совјетског Савеза - највећег америчког ривала.

„Било је то сиво подручје“, каже Цантрелл. „Данас ми вероватно то не би било дозвољено, али тада сам то једноставно урадио. Тражите опроштај, а не дозволу, зар не? '

Цантрелл је наставио да ради са совјетским свемирским програмом све док се СССР није срушио 1991. Програм је с њим пао и Цантрелл се вратио у државе.

Код куће му је било тешко да нађе посао. „Нико ме не би запослио“, каже он. „Сви су ме доживљавали као издајника.“ Његови састанци са великим ваздухопловним компанијама показали су се бесплодним. „У Лоцкхеед Мартину“, каже он, „испратили би ме до опуштеног купатила и стали испред тезге. Тако су ме опасно видели. '

колико је година Кети Бејтс

Цантрелл се на крају вратио у државу Утах да би радио у лабораторији Спаце Динамицс. Његов рад враћао га је у Русију: После 1995 Норвешки ракетни инцидент , када је Русија скоро пуцала на САД након што је погрешно поверовала да Америка покреће напад, Цантрелл је помогао земљи да побољша своје системе за откривање пројектила.

Док је радио у лабораторији, Муск је посегнуо да га регрутује. „Био сам познат као неко ко је знао како се ствари раде јефтино“, каже Цантрелл. „И као помало руски стручњак, што заправо није нешто о чему бисте писали кући. Али то је била експертиза. '

Састанци Муска

Између 2001. и 2002. године, Цантрелл је са Муском неколико пута путовао у Москву. Руси, према Кантрелу, Муска нису схватили озбиљно. Једва 30 година, Муск није имао формалну обуку из ракетне технике и напорно се нагодио.

У авиону кући, након још једног неуспелог састанка у Русији, Муск је откуцао на лаптопу, док су Цантрелл и Мицхаел Гриффин, који су се придружили путовању, а касније ће их председник Бусх именовати НАСА-иним администратором, чаврљали уз чаше бурбона неколико редова уназад. Муск се окренуо на свом месту. „Мислим“, најавио је, „да можемо сами да направимо ову ракету“.

Цантрелл и Гриффин су се зезали.

'Јебите се обоје', рекао је Муск. „Имам прорачунску табелу.“

Цантрелл и Гриффин праснули су у смех. Сада је то била пуна комедија.

Муск им је додао свој лаптоп. Пар је видео тестере резервоара, величине конструкције, прорачун потиска. Испоставило се да је тип знао страшно много о ракетама, помислио је Цантрелл. Мошус је имао читао сам и учио код Џона Гарвија, инжењера који је градио ракете у својој гаражи у Јужној Калифорнији.

„Покушавали смо да пронађемо нешто погрешно“, каже Цантрелл. 'Међукатне структуре биле су мало лагане, али све је изгледало прилично добро. У основи је то био Соколов. Елон је рекао, „Знате, кад се вратимо у САД, основаћемо компанију и направити ову ракету“. И тако је започео СпацеКс. '

Током следећих неколико месеци, главна улога Цантрелла била је да користи своју мрежу за привлачење врхунских талената, помажући да се СпацеКс из Мусковог страственог пројекта претвори у компанију од 30 људи. Успешно је регрутовао ране запосленике попут Цхриса Тхомпсона, који је постао потпредседник за операције, и Тома Муеллера, шефа технолошке компаније у погону.

Затим, мање од годину дана касније, Цантрелл је изненада дао отказ. „Елон је превише пута викао на мене“, каже он. 'Био сам готов. И искрено, једноставно ме није занимало шта је он тада радио. Заиста нисам мислио да се он према томе односио као према комерцијалној активности. ' (СпацеКс није вратио захтеве за коментаром на Цантреллове рачуне о раним данима компаније.)

Ипак, његово време проведено са Муском научило је Кантрела важној лекцији, коју он годинама није у потпуности усвојио: Радите оно у чему сте страствени и радите оно у чему сте инхерентно добри.

Следећих неколико година Цантрелл је провео саветујући се за свемирску индустрију. Након што су САД напале Ирак и Авганистан, већи део његовог рада почео је да се фокусира на ратовање у свемиру. На крају је постао незадовољан индустријом. „Постао сам приговор савести рата“, каже он. „Почео сам да видим пријатеље мог сина, које сам познавао од малих ногу, како се враћају осакаћени и убијени. Једноставно више нисам могао издржати. Рекао сам: 'Завршио сам са владом.' „Вратио се својој првој љубави, покренувши компанију за рестаурацију аутомобила под називом Винтаге Екотицс.

Отприлике 2013. године, Цантрелл је почео да примећује како велики број стартупа ниче у свемирској индустрији. Када је прочитао о томе како је Гоогле следеће године купио пет година стару сателитску компанију Скибок за 500 милиона долара, то је избрисало сваку сумњу да је приватни сектор зрео за улазак. „Почео сам да видим да се свемир поново забавља“, каже он. 'Људи су градили ствари и заправо обављали ствари.'

Цантрелл је увидео посебан потенцијал у лансирању малих сателита, познатих и као наносати, који су постали уобичајени последњих година захваљујући производњи нових модела као што су Спире, Планет Лабс и Цапелла Спаце. Цантрелл је продао своју залиху СпацеКс (неће рећи за колико), а у марту 2016. године званично је основао Вецтор са свемирским ветеринаром Ерицом Бреснардом и Гарвеием, инжењером који је Муска подучавао о ракетама у својој гаражи. Цантрелл је убрзо убедио неко од свог особља у аутомобилској компанији да му се придружи. У року од годину дана, стартуп је прикупио више од 30 милиона долара од компанија ВЦ, укључујући Секуоиа Цапитал и Схаста Вентурес.

Спремно за лансирање

Иако је одавно напустио владин посао, Цантрелл-ова прошлост остаје уз њега. Кад ме посети у Инц са собом доводи свог публицисту и високог крупног мушкарца чија улога на састанку није потпуно јасна. Човек ме зграби за руку својом џиновском шапом и прогунђа ми своје име кроз нешто што изгледа као усница дувана за жвакање; затим, током мог интервјуа са Кантрелом, он подиже столицу и седи иза мене, окренут мојим леђима.

Цантрелл ми неће рећи више о човеку или зашто се тагова. Међутим, одвојено ми каже у пролазу да је изузетно опрезан након боравка у Русији. Неће проширити зашто.

Цантрелл би се радије фокусирао на будућност са Вектором. Стартуп је већ извео два пробна лансирања своје 40-метарске ракете Вецтор-Р. У наредним недељама „скинуће точке за вежбање“, како каже Цантрелл, изводећи лансирање без употребе пераја да би пут лета остао равно. Компанија се нада свом првом лансирању у пуном обиму у месту Кодиак на Аљасци следи убрзо након тога, с наступним комерцијалним летом који долази касније ове године.

Покретачки принципи који стоје иза Ветеровог пословног модела су економија обима: уштеда трошкова производњом у већим количинама, слично као у аутомобилској индустрији. Захваљујући искуству у изради аутомобила у тиму, он примењује тактику монтажне линије за изградњу својих ракета, стварајући готов производ за неколико дана, за разлику од 12 месеци или више који су обично потребни.

Читава светска ракетна индустрија тренутно изврши само око 100 лансирања годишње, према Иаин Боид-у, професору ваздухопловног инжењерства на Универзитету у Мичигену и научном саветнику америчких ваздухопловних снага. Боид каже да главни фактор који је спречио компаније да се озбиљно баве масовном производњом ракета није технички, већ економски: потражња за више лансирања једноставно није постојала.

„Све је у трошковима“, каже Боид. „Долазак у свемир био је изузетно скуп.“ (За лансирање са СпацеКс-ом - компанијом која је револуционирала свемирска путовања стварањем поновних, јефтинијих ракета - кошта око 60 милиона долара.) Али рачуница се мења. „Сада је могуће направити корисне свемирске летелице, попут наносата, које су много мање него икад раније. То ће захтевати још много лансирања. '

Ипак, каже Боид, иако постоји много малих сателитских компанија које желе да се возе бродом, још увек нема довољно за подршку целој малој ракетној индустрији. „Није да је тржиште сада тамо и да га треба сервисирати“, каже он. 'Потенцијал постоји. Није загарантовано. '

Цантрелл на то гледа нешто другачије: мисли да ће Вецтор надахнути још компанија са малим свемирским летелицама. „Само постојање ових ракета подстиче потражњу за њима“, каже он.

Компанија се такође нада да ће стећи изразиту предност од својих нових ракетних мотора са течним кисеоником и пропиленом, за које је добила патент у септембру и каже да ниједна друга компанија не користи у оперативним лансирањима. Према НАСА-ином менаџеру програма Тимотхи Цхену, ова врста погонског горива максимализује потисак истовремено смањујући трошкове. „Омогућава дизајн који задовољава захтеве перформанси возила, а минимализује потребну количину“, каже он. „Дакле, у основи, омогућава Вецтор-у да пројектује ракету уз најниже могуће трошкове.“

Лет на стартном мањем Вецтор-Р-у почеће са 1,5 милиона долара; већи Вецтор-Х почеће са 3,5 милиона долара.

Већ постоји доста ривала. Роцкет Лаб, за једног, лансиран његова 56-метарска ракета Елецтрон први пут почетком ове године, носећи мале сателите за два стартапа. Простор релативности тренутно прави 3-Д штампане ракете за које се нада да ће послати средњи носивост. И док се СпацеКс фокусира првенствено на клијенте са већим теретом, компанија остаје поуздана опција и лидер у индустрији за компаније које желе да лансирају сателите у свемир. резервирано место резервирано месторезервирано место

колико је година траци мццоол

Вецтор има минимални манифест од осам комерцијалних летова следеће године, а затим 25 у 2020. Међутим, до тада се Цантрелл нада да ће компанија извести 100 лансирања годишње - или онолико колико ће се у 2018. одржати у целом свету .

Цантрелл каже да је Вецтор потписао или је близу потписивања писама о намерама за лансирања чија је вредност око милијарду долара. Компанија, која је већ нарасла на 130 запослених, у несигурном је положају да покушава брзо да расте и отклони све нове конкуренте који би могли искочити - истовремено водећи рачуна да не поједе сав свој новац и својим инвеститорима уплаши брзина сагоревања. „То је“, каже Цантрелл, „равнотежа терора коју свакодневно живим“.

Али предузетник је самопоуздан. „Овде нема фундаменталне науке која би се доказала“, каже он. 'То је стварно само погубљење. Дакле, док год не посрнемо, заиста мислим да можемо засенити своје циљеве. '